El marco de la victoria: 3 principios para el éxito basado en datos

Aunque los momentos de éxito profundo y único en la vida pueden parecer imprevisibles, encontrar una fórmula para ganar de forma consistente a lo largo del tiempo no tiene por qué ser un misterio.

Sin embargo, para muchos líderes que se enfrentan a una nueva oportunidad con una organización, puede ser difícil saber exactamente qué les permitió tener éxito en el pasado y cómo repetir ese éxito en el futuro.

Paul DePodesta -director de estrategia de los Cleveland Browns y ejecutivo deportivo desde hace mucho tiempo, cuyo enfoque único basado en el análisis apareció en la novela Moneyball de Michael Lewis en 2003- habló recientemente con el director financiero de Pluralsight, James Budge, sobre los paralelismos entre la estrategia deportiva y la estrategia tecnológica en lo que respecta a los grandes datos y el liderazgo, desenterrando algunos principios clave del éxito en el camino:

1. Desafía tus suposiciones con frecuencia

Cuando se le preguntó qué significa tener una mentalidad verdaderamente orientada a los datos, DePodesta se apresuró a señalar un único rasgo en el centro de los buenos profesionales de los datos.

«Comienza con la humildad», dijo DePodesta. «Muchos expertos en la materia -cuando llevan un tiempo- pueden empezar a pensar que conocen el éxito cuando lo ven, o asumen automáticamente que saben lo que está pasando. Es difícil admitir, como responsables de la toma de decisiones, que tal vez no lo sepamos realmente».

DePodesta relató sus experiencias en torno a Billy Beane, el ex gerente general y actual vicepresidente ejecutivo de los Atléticos de Oakland con el que trabajó a principios de la década de 2000, como un buen ejemplo de este tipo de humildad. 

«Billy solía decir a nuestros ojeadores: ‘Miren, yo fui una selección de primera ronda en el draft. Fui un jugador de ligas menores, luego un jugador de ligas mayores. He sido un ojeador avanzado y asistente del GM. Llevo más de 20 años en el juego, así que lo he visto desde todos los ángulos posibles. Sin embargo, no puedo entrar en un partido de instituto, señalar a un jugador y decir que va a ser una estrella. Así que si yo no puedo hacerlo con mi experiencia, no creo que nadie pueda. Al menos no bien». 

Con la humildad como base, los profesionales de los datos (en el deporte o en la tecnología) se ven así obligados a encontrar decisiones mejores y más consistentes a partir de percepciones que sean objetivas y accionables, no simplemente basadas en la «prueba del ojo» o en la intuición.

«No podemos predecir el futuro», dijo DePodesta. «Así que, en su lugar, tenemos que centrarnos constantemente en herramientas y formas de ver los datos que puedan reducir las opciones y darnos mejores probabilidades de éxito».

2. Investiga tus prejuicios

Una vez que te encuentres en una posición en la que entiendas tu propia falibilidad en la toma de decisiones como ser humano, deberías empezar a examinar también qué otros sesgos afectan a tu organización.

«Tienes que entender realmente las fuerzas que actúan en contra de tus intereses como tomador de decisiones, para poder detenerlas antes de que te lleven por un camino equivocado», dijo DePodesta.

Dos de los prejuicios más comunes que DePodesta observa en los equipos deportivos son el sesgo de retrospección y el sesgo de confirmación. 

«Si un jugador tiene un gran partido una semana, entonces oh, de repente es una estrella, pero si tiene un mal partido la semana siguiente, de repente es el momento de cambiarlo», dijo DePodesta. «O tienes un jugador que realmente quieres que sea bueno -quizás has invertido mucho tiempo o dinero en él-, así que ignoras las cosas que no hace bien». 

Entonces, ¿cómo se puede nivelar el campo de juego y eliminar los prejuicios con los datos? DePodesta dijo que participar en una formación interna sobre sesgos inconscientes puede ayudar a «permitirse ver la imagen completa» y mitigar el impacto que las emociones tienen en la toma de decisiones.

3. Involucrar a tantas personas como sea posible

Mientras que un sesgo hacia la experiencia de un solo individuo puede obstaculizar las decisiones basadas en datos, cuando se vuelve a una visión macro, en realidad puede convertirse en una fortaleza tener un gran grupo de personas involucradas en la toma de decisiones, debido a su experiencia única, no a pesar de ella. 

Y lo que marca la diferencia no es sólo la participación de un gran número de personas, sino garantizar que las personas de las que se extrae información sean lo más diversas posible, en términos de factores demográficos, antecedentes profesionales, personalidad y conjuntos de habilidades.

«A lo largo de mi carrera, la experiencia individual de las personas ha impulsado muchas de las ideas que hemos obtenido de los datos, porque los puntos de vista o los ángulos desde los que veían las cosas nos permitieron extraer resultados o conclusiones que nunca habríamos pensado por nuestra cuenta», dijo DePodesta sobre la participación de personas ajenas a su equipo de liderazgo. 

No todas las decisiones de alto nivel tomadas por un equipo deportivo o una organización tecnológica pueden democratizarse; la responsabilidad sigue siendo importante, y la responsabilidad tiene que parar en algún sitio. Pero muchas empresas podrían beneficiarse de involucrar a sus empleados en una colaboración reflexiva más a menudo, lo que tiene la ventaja añadida de conseguir antes una mayor aceptación de la organización por parte de sus empleados.

DePodesta se refirió a una reciente decisión de personal que tomaron los Cleveland Browns, en la que participaron unas 60 personas, desde los directores de equipo y los entrenadores de acondicionamiento hasta los ojeadores y los profesionales de las relaciones públicas.